Cara Abraham Lincoln Berdebat dengan Dirinya Sendiri Mencari Pemikiran Terbaik

Abraham Lincoln rutin menulis perdebatan pikiran dengan dirinya sendiri, untuk dibacanya sendiri, kalimat-kalimat untuk menangkap ide dan wawasan tentang berbagai masalah yang dia hadapi. 

 
Berikut ini rangkuman Ronald C. White, penulis Lincoln in Private, What His Most Personal Reflection Tells Us About Our Greatest President

Dia meninggalkannya tanpa tanggal, tanpa judul, tanpa tanda tangan. Terlibat dengan catatan ini seperti memasuki dunia yang kebanyakan penggemar sejarah tidak tahu keberadaannya. Adakah hal baru yang bisa diceritakan tentang presiden yang terkenal tertutup itu?

Membacanya berarti melihat dari balik bahu Lincoln saat ia bergulat dengan masalah perbudakan, berpikir mendalam tentang panggilan gandanya sebagai pengacara dan politisi, merenungkan rintangan seputar kelahiran partai Republik, melepaskan kemarahannya pada penulis pro-perbudakan terkemuka. , dan terlibat dalam perenungan teologis tentang kehadiran Tuhan dalam Perang Saudara.

Di balik konten pewahyuan mereka, fragmen-fragmen ini merupakan bukti pikiran gesit Lincoln. Satu fragmen yang bertahan adalah liris, gaya yang biasanya tidak dikaitkan dengan Lincoln. Banyak yang deduktif dalam bernalar, menggunakan logika untuk bertanya, menantang, menyelidiki, dan menganalisis. Sebagai seorang pengacara berpengalaman, ia sering memulai sebuah catatan dengan memajukan logika argumen lawan sebelum mengartikulasikan sudut pandangnya sendiri tentang suatu subjek. Lincoln sering menyimpulkan dengan penyelesaian masalah yang sedang diselidiki atau menyarankan beberapa tindakan di masa depan.

Dari 111 catatan yang masih ada, semuanya dicetak untuk pertama kalinya dalam buku saya Lincoln in Private, beberapa fokus paling menarik pada kebangkitan kembali Lincoln ke dalam politik pada tahun 1850-an untuk memerangi penyebaran perbudakan ke wilayah barat negara itu. Dalam catatan untuk dirinya sendiri ini, orang dapat membayangkan Lincoln mondar-mandir di lantai ruang sidang sebagai pengacara penuntut. Mendengarkan lawan imajinernya: “Kamu bilang;” "Maksud Anda;" kemudian mendorong kembali: "Tapi katakan kamu."

Jika A. dapat membuktikan, betapapun meyakinkannya, bahwa ia dapat, dengan benar, memperbudak B.—mengapa B. tidak dapat mengambil argumen yang sama, dan membuktikan secara setara, bahwa ia dapat memperbudak A?—

Anda mengatakan A. putih, dan B. hitam. Ini adalah warna, maka; yang lebih terang, memiliki hak untuk memperbudak yang lebih gelap? Hati hati. Dengan aturan ini, Anda harus menjadi budak pria pertama yang Anda temui, dengan kulit yang lebih cerah dari kulit Anda sendiri.

Anda tidak bermaksud warna persis?—Maksud Anda orang kulit putih secara intelektual lebih tinggi dari orang kulit hitam, dan karena itu memiliki hak untuk memperbudak mereka? Hati-hati lagi. Dengan aturan ini, Anda harus menjadi budak pria pertama yang Anda temui, dengan kecerdasan yang lebih tinggi dari Anda sendiri.

Tapi katakanlah, ini adalah pertanyaan yang menarik; dan, jika Anda dapat menjadikannya sebagai minat Anda, Anda memiliki hak untuk memperbudak orang lain. Sangat baik. Dan jika dia bisa menjadikannya minatnya, dia berhak memperbudakmu.

Dalam tiga pembenaran perbudakan berturut-turut, Lincoln memutar balik setiap argumen pro-perbudakan, menunjukkan kontradiksi mendasar dalam setiap pembenaran—baik itu warna, kecerdasan, atau minat—yang dapat dengan mudah diubah untuk menjadikan pemiliknya budak.

Setelah mempelajari Lincoln bertahun-tahun ini, ketika saya membenamkan diri dalam dunia tersembunyi dari catatannya untuk dirinya sendiri, saya menemukan diri saya bertemu, dalam banyak hal, seorang pria yang sama sekali baru.


Ronald C. White, TIME
Next Post Previous Post